© 2019 by Welcome2milwaukee.  Thanks for visiting! Proudly created with Wix.com

  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

Katleen Speelman

Katleen is a devoted and passionate history teacher who moved with her husband and three kids from Belgium to Dallas, TX. in 2014. Besides volunteering at the local school, she founded her own enterprise, the European Academy of Bright Stars, LLC., where she organizes virtual trips to Europe and offers language classes in French and Dutch. She also expresses her love and passion for European cuisine through various cooking workshops in her American dream kitchen.

 

Four years later, we can find Katleen in Milwaukee, WI. Her two sons are studying at college in Belgium while she, her husband and daughter moved to a loft in an “Old Warehouse” dating from 1893, in the middle of the historic Third Ward District, close to the Public Market and the station.

 

The EABS is put “on hold”. While Katleen keeps teaching Dutch online through the Dutch Flemish Language Institute, next to substituting at her daughter’s school, she enjoys exploring the vibrant city, strolling along the River Walk and the shores of Lake Michigan. As a member of the Historic MKE. Inc, an historic preservation organization, she delves into the history of the city.

 

Milwaukee’s culinary scene is also a gift from heaven for Katleen: there are classical French bistros, Italian trattorias, German Biergartens, Irish pubs, countless microbreweries and a Benelux café, which has a bigger beer list than the average Belgian restaurant. There are even authentic Speakeasys, illegal bars dating from the prohibition time. Katleen’s favorite? Tasting delicious oysters during happy hour with an incredible view over Lake Michigan and the Milwaukee Art Museum, designed by Calatrava.

Talking about art and culture, Milwaukee is the place to be. Sculpture MKE is an annual street art festival (June 1st – October 31st) which is worth paying a visit to. The famous American architect Frank Lloyd Wright also contributed to the Milwaukee art scene, with the Burnham Block as the best example.

 

There is even a place for Harley Davidson fans, with Milwaukee being the hometown of the essential American bike.

 

The crown jewel of the city however is Summerfest, “World’s Biggest Music Festival” according to Guinness World Records, which takes place from the end of June to the beginning of July. Other themed concerts such as Fiesta Italiana, Indian Summer Festival and Irish Fest are held throughout the year at the immense terrains close to Lake Michigan and are definitely worth the visit.

 

In the “Cream City” there is always something to do and Katleen is eager to show you around!

Wanneer Katleen, een gepassioneerde leerkracht geschiedenis, in 2014 haar echtgenoot volgt naar Dallas, blijft ze niet bij de pakken zitten. Ze zorgt meteen voor de nodige omkadering van haar drie kinderen en stort zich op vrijwilligerswerk in de plaatselijke school.

Ze richt al snel zelf haar eigen “schooltje” op: The European Academy of Bright Stars, LLC (EABS) waar ze virtuele trips naar Europa en taallessen organiseert. Ook haar liefde en passie voor de Europese keuken deelt ze via kookworkshops in haar goed uitgeruste Amerikaanse droomkeuken.

 Ze ontpopt zich als een ware gastvrouw en neemt de vele bezoekers op sleeptouw tot “deep in the heart of Texas”.

 

Vier jaar later staat Katleen voor een nieuwe uitdaging. Haar twee zonen zijn inmiddels het nest uitgevlogen en studeren aan de KU Leuven. Ditmaal verkast ze met haar echtgenoot en dochter naar het Midwesten. Ze zijn gecharmeerd door een “Old Warehouse” van 1893 en kopen een loft in het hartje van “The Third Ward District” op enkele voetstappen van “The Public market” en het station.

 

De EABS wordt “on hold” gezet. Terwijl Katleen nog steeds online lessen Nederlands geeft via het Dutch Flemish Language Institute en af en toe inspringt als vervangleerkracht op de school van haar dochter, geniet ze ervan om in haar eentje de bruisende stad te ontdekken, kuierend langs de “River Walk” en de oevers van Lake Michigan. Ze verdiept zich in de geschiedenis van de stad en sluit zich aan bij Historic MKE. Inc, een organisatie die o.m. instaat voor het behoud van de historische gebouwen.

 

Als foodie raakt ze al snel onder de indruk van de culinaire scène van MKE: klassieke Franse bistro’s, Italiaanse trattoria’s, lokale microbrouwerijen en koffiebranderijen, Duitse Biergartens, Irish pubs, authentieke Speakeasys (illegale bars daterend uit de tijd van de drooglegging),… zelfs een Benelux café met indrukwekkende bierlijst. Katleens favoriet? Oesters degusteren tijdens happy hour aan Lake Michigan met uitzicht op het  adembenemende Milwaukee Art Museum, een ontwerp van Calatrava.

De laatste jaren werd er enorm geïnvesteerd in kunst en cultuur. Sculpture MKE  is een gratis, jaarlijks terugkerend street art festival (1 juni tot 31 oktober). 

De beroemde Amerikaanse architect Frank Lloyd Wright drukte zijn stempel op MKE en een bezoekje aan het Burnham Block is dan ook  meer dan de moeite waard.  ’s Werelds grootste muziekfestival Summerfest (eind juni tot begin juli) vindt plaats in MKE. Gedurende de rest van het jaar worden de immense terreinen vlakbij Lake Michigan gebruikt voor andere festivals zoals: Fiesta Italiana, Indian Summer Festival, Mexican Fiesta, German Fest, Irish Fest,…

Harley Davidson fans zullen zich  eveneens zeker en vast thuisvoelen in de thuishaven van de beroemde bike.

 

In de “Cream City” is er altijd wat te doen en Katleen trekt er dan ook graag met jou op uit!